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Aneurisma de la aorta abdominal

¿Qué es un aneurisma de la aorta abdominal?

La aorta es el vaso sanguíneo más grande del cuerpo y transporta sangre oxigenada desde el corazón hacia el resto del cuerpo. Un aneurisma de la aorta es una zona abultada y debilitada en la pared de la aorta. Con el tiempo, el vaso sanguíneo se hincha y corre el riesgo de riesgo de estallar (ruptura) o separarse (disección). Esto puede causar una hemorragia potencialmente mortal que podría ocasionar la muerte.

Los aneurismas suelen ocurrir en la parte de la aorta que atraviesa el abdomen. Esto se conoce como aneurisma de la aorta abdominal (AAA). Un aneurisma de la aorta torácica hace referencia a la parte de la aorta que atraviesa el tórax.

Una vez formado, el aneurisma comienza a crecer y a debilitarse lentamente.

¿Cuáles son las causas de un aneurisma de la aorta abdominal?

Muchos factores pueden causar la degradación de los tejidos de la pared aórtica que puede provocar un AAA. Los expertos no conocen la causa exacta, pero creen que la aterosclerosis juega un papel importante. La aterosclerosis es una acumulación de placa, compuesta de un depósito de sustancias grasas, colesterol, productos de desechos celulares, calcio y fibrina en las paredes internas de la arteria. Los factores de riesgo de la aterosclerosis incluyen lo siguiente:

  • Tener más de 60 años.

  • Ser hombre (los hombres tienen mayores probabilidades de tener un AAA que las mujeres)

  • Tener antecedentes familiares de la enfermedad en padres o hermanos

  • Factores genéticos

  • Colesterol alto

  • Presión arterial alta

  • Tabaquismo (fumar)

  • Diabetes

  • Obesidad

Otras enfermedades que pueden causar un AAA son las siguientes:

  • Trastornos del tejido conjuntivo, como el síndrome de Marfan, el síndrome de Ehlers-Danlos, el síndrome de Turner y la enfermedad renal poliquística

  • Defectos que están presentes en el momento del nacimiento (congénitos), tales como la válvula aórtica bicúspide o la coartación de la aorta

  • Inflamación de las arterias temporales y otras arterias de la cabeza y el cuello

  • Lesiones

  • Infecciones como sífilis, salmonela o estafilococos (poco frecuente)

¿Cuáles son los síntomas de un aneurisma de la aorta abdominal?

En la mayoría de los casos, los aneurismas de la aorta abdominal no producen síntomas. Un aneurisma puede detectarse gracias a una radiografía, tomografía o resonancia magnética que se hizo por otros motivos. Debido a que un AAA puede no presentar síntomas, se lo llama el “asesino silencioso”. También puede romperse antes de ser diagnosticado.

El síntoma más común de un aneurisma de la aorta abdominal es el dolor en el abdomen, el pecho, la parte baja de la espalda (zona lumbar) o la zona de la ingle, que puede ser intenso o leve. Sentir dolor intenso y repentino en la espalda o el abdomen puede significar que el aneurisma está a punto de reventar. Esta es una emergencia médica potencialmente mortal.

El AAA también puede provocar una sensación pulsátil, como un latido, en el abdomen.

Los síntomas del aneurisma de la aorta abdominal pueden parecerse a los de otras afecciones o problemas de salud. Siempre busque atención médica de inmediato si cree que tiene un AAA.

¿Cómo se diagnostica un aneurisma de la aorta abdominal?

Su proveedor de atención médica analizará sus antecedentes médicos y le realizará una exploración física. Otras de las pruebas que pueden realizarle son las siguientes:

  • Tomografía computarizada. En esta prueba se usan rayos X y tecnología por computadora para crear imágenes horizontales, o axiales (a menudo llamadas cortes) del cuerpo. En la tomografía computarizada se obtienen imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, como los huesos, los músculos, la grasa y los órganos. Estas exploraciones son más detalladas que las que se obtienen en las radiografías tradicionales.

  • Resonancia magnética. En esta prueba se combinan imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para generar imágenes detalladas de los órganos y las estructuras del cuerpo.

  • Ecocardiograma (también llamado “eco”). Este estudio se usa para evaluar la estructura y el funcionamiento del corazón. Se usan ondas de sonido que se registran en un sensor electrónico y permiten formar una imagen en movimiento del corazón y de las válvulas cardíacas, como también de las estructuras en el tórax. Esto incluye los pulmones y la zona alrededor de los pulmones y los órganos del tórax.

  • Ecocardiografía transesofágica. En este estudio se usa una ecocardiografía para controlar el aneurisma y las válvulas cardíacas. También permite ver si hay una rotura en el revestimiento de la aorta. En la ecocardiografía transesofágica se inserta una sonda con un transductor en el extremo por la garganta.

  • Radiografía de tórax. En esta prueba se usan haces de energía electromagnética invisibles para generar imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en placas radiográficas.

  • Arteriografía (angiografía). Se trata de una radiografía de los vasos sanguíneos. Se usa para evaluar afecciones como un aneurisma, un estrechamiento de las paredes de los vasos sanguíneos u obstrucciones. Se inyecta un tinte (medio de contraste) a través de un tubo delgado y flexible que se coloca en una arteria. Esto permite facilitar la visualización de los vasos sanguíneos en una radiografía.

¿Cómo se trata un aneurisma de la aorta abdominal?

El tratamiento dependerá de la gravedad del aneurisma y de la presencia de síntomas. El tratamiento puede incluir lo que se detalla a continuación:

  • Control con una resonancia magnética o tomografía. Estos estudios permiten revisar el tamaño del aneurisma y la rapidez de su crecimiento.

  • Cómo controlar los factores de riesgo Hacer algunos cambios en el estilo de vida puede ayudar a controlar el avance del aneurisma. Esto incluye dejar de fumar, controlar el azúcar en la sangre si es diabético, bajar de peso si tiene sobrepeso, controlar la presión arterial y seguir una dieta saludable.

  • Medicamentos. Estos pueden controlar otros factores, como presión arterial alta o colesterol alto.

  • Cirugía.

    • Reparación abierta del aneurisma de la aorta abdominal. Se realiza un corte (incisión) grande en el abdomen para que el cirujano pueda ver y reparar el AAA. Puede usarse un tubo de malla de metal con forma de espiral llamado stent o injerto. Se cose el injerto a la aorta para conectar un extremo de la aorta en el lugar del aneurisma con el otro extremo.

    • Reparación de aneurisma endovascular (EVAR, por sus siglas en inglés). La EVAR solo requiere pequeños cortes en la ingle. Guiado por radiografías y herramientas especiales, el cirujano puede reparar el aneurisma insertando el stent o injerto dentro de la aorta. El injerto puede recubrir el stent. El stent ayuda a mantener el injerto abierto y en el lugar correspondiente.

Los aneurismas pequeños o asintomáticos solo requieren de una intervención quirúrgica cuando alcanzan cierto tamaño o cuando se observa que aumentan de tamaño rápidamente durante un período breve. Tal vez su proveedor le recomiende una actitud expectante (observación). Esto puede incluir hacerse una radiografía, ecografía doble o tomografía computarizada cada 6 meses para vigilar atentamente el aneurisma. Podrían administrarle medicamentos para controlar la presión arterial alta.

Si el aneurisma está causando síntomas o es grande, su proveedor puede recomendarle una cirugía.

¿Cuáles son las complicaciones posibles de un aneurisma de la aorta abdominal?

Una complicación grave del AAA es una disección aórtica, una rotura en el revestimiento de la aorta que puede ocurrir en cualquier lugar de la aorta. La disección aórtica puede ser una emergencia que pone la vida en peligro. El síntoma más común de una disección aórtica es un dolor repentino, intenso y constante en el tórax o la parte superior de la espalda, que a veces se describe como similar a un desgarro o rotura. El dolor puede pasar de un lugar a otro.

Cuando se confirma el diagnóstico de disección aórtica, por lo general debe someterse de inmediato a una cirugía o colocación de stent. Hable con su proveedor acerca de cómo manejar su AAA y reducir el riesgo de complicaciones.

Otra complicación grave es la ruptura, que se considera una emergencia quirúrgica.

En la mayoría de los casos, los AAA no producen síntomas. Un aneurisma puede detectarse gracias a una prueba de diagnóstico por imágenes que se hizo por otros motivos.

Información importante sobre un aneurisma de la aorta abdominal

  • La aorta es el vaso sanguíneo más grande del cuerpo Un aneurisma de la aorta es una zona abultada y debilitada en la pared de la aorta.

  • Un aneurisma de la aorta abdominal (AAA) suele ocurrir en la parte de la aorta que atraviesa el abdomen.

  • Los expertos no conocen la causa exacta, pero creen que la acumulación de placa en la arteria (aterosclerosis) juega un papel importante.

  • Debido a que un AAA puede no presentar síntomas, se lo llama el “asesino silencioso”. El vaso sanguíneo puede estallar antes de que se realice un diagnóstico. Esto puede causar una hemorragia potencialmente mortal que podría ocasionar la muerte.

  • Una complicación grave es una disección aórtica, una rotura en el revestimiento de la aorta que puede ocurrir en cualquier lugar de la aorta. Esto puede ser una emergencia potencialmente mortal.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de control, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Mancini, Mary, MD
Revisor médico: Taylor, Wanda, RN, PhD
Última revisión: 4/1/2021
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