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Cirugía toracoscópica asistida por video

¿Qué es la VATS?

La cirugía toracoscópica asistida por video (VATS, por sus siglas en inglés) es un tipo de cirugía para el diagnóstico y tratamiento de una variedad de afecciones que implican la zona del pecho (tórax). Utiliza una cámara de video especial llamada toracoscopio. Es un tipo de cirugía mínimamente invasiva. Eso significa que utiliza cortes más pequeños (incisiones) que la cirugía abierta tradicional. Una razón común de hacer VATS es eliminar parte de un pulmón a causa del cáncer.

Tiene dos pulmones: el pulmón derecho y un pulmón izquierdo. Estos pulmones se conectan a su boca a través de una serie de tubos. A través de estos tubos, los pulmones llevan oxígeno al cuerpo y eliminan el dióxido de carbono. El oxígeno es necesario para todas las funciones de su cuerpo. El dióxido de carbono es un producto de desecho del cual el cuerpo necesita deshacerse. La mayoría de la gente puede vivir con parte de un pulmón extirpada, si es necesario. Por lo general, el tejido pulmonar restante puede proporcionar suficiente oxígeno y eliminar suficiente dióxido de carbono.

Durante la VATS, el cirujano le hace varias incisiones pequeñas en la pared torácica. El proveedor coloca una cámara especial y otros instrumentos pequeños a través de estos cortes. Puede utilizar estas herramientas para eliminar parte del pulmón, drenar líquido del pulmón o hacer un procedimiento en el corazón o en otra región.

Es posible que se recupere más rápidamente después de la VATS que con la cirugía abierta tradicional. Los proveedores de atención médica pueden utilizar la VATS para hacer muchos procedimientos que solían necesitar cirugía abierta tradicional.

¿Por qué podría necesitar una VATS?

Los proveedores de atención médica utilizan la VATS para una amplia variedad de afecciones que implican el tórax. Estas incluyen enfermedades de los pulmones y el corazón. Es posible que se tenga que retirar una pequeña porción de tejido si usted tiene síntomas de cáncer. Su proveedor de atención médica podría utilizar la VATS para hacer una biopsia de parte del pulmón, los ganglios linfáticos, el tejido que rodea el pulmón, el tejido que rodea el corazón o el esófago.

Los proveedores de atención médica pueden utilizar la VATS para eliminar por completo la totalidad o parte de un órgano. Por ejemplo, su médico podría necesitar eliminar parte o la totalidad de un pulmón debido a una lesión traumática, infección o cáncer. La VATS también se utiliza para eliminar parte o todo el esófago o el timo, a menudo debido a un cáncer.

Los procedimientos en el corazón pueden utilizar VATS. Estos incluyen la ablación por fibrilación auricular, la colocación de marcapasos y la reparación de la válvula mitral.

Varios procedimientos diversos también utilizan VATS. Estos incluyen:

  • Drenaje de parte del pulmón (como en el caso de una infección)

  • Drenaje de un absceso.

  • Drenaje de líquido alrededor del corazón (como en el caso de una infección o inflamación)

  • Extracción de tejido fibroso restrictivo sobre el pulmón

  • La cirugía para prevenir derrames pleurales repetidas

  • El tratamiento de la enfermedad gastroesofágico mediante la cirugía

  • La reparación de problemas congénitos de la pared torácica

  • El tratamiento de la parálisis o la hernia del diafragma

¿Cuáles son los riesgos de la VATS?

Muchas personas que se someten a la VATS tienen muy buenos resultados. No obstante, hay algunas complicaciones posibles. Por ejemplo:

  • Fuga de aire

  • Colapso pulmonar parcial (atelectasia)

  • Ritmos cardíacos anormales

  • Sangrado excesivo

  • Neumonía

  • Acumulación de pus espeso en la cavidad torácica (empiema)

  • Infección de la herida

  • Coágulo sanguíneo. Esto puede conducir a una embolia pulmonar o cerebral.

  • Estado de shock

  • Complicaciones de la anestesia

Su edad, otras afecciones médicas que tenga y la razón por la cual le realizan la VATS ayudará a determinar su riesgo de complicaciones diferentes. Antes de su cirugía, pregúntele a su proveedor de atención médica sobre sus riesgos específicos.

¿Cómo me preparo para una VATS?

Pregúntele a su proveedor de atención médica acerca de lo que tiene que hacer para prepararse para su VATS. En general:

  • Puede que deba dejar de tomar algunos medicamentos antes de la cirugía, como los anticoagulantes. Hable con su proveedor de atención médica sobre todos los medicamentos que toma, incluso los de venta libre.

  • Si fuma, deberá dejar de hacerlo antes de la cirugía. Pídale a su proveedor de atención médica que le indique recursos que pueden ayudarle.

  • El ejercicio diario es parte importante para su preparación. Pregúntele a su proveedor de atención médica que tipo de ejercicio es mejor para usted.

  • Es posible que tenga que hacer ejercicios de respiración con un dispositivo llamado espirómetro.

  • Evite comer o beber nada a partir de la medianoche anterior a su cirugía.

Su proveedor de atención médica puede necesitar hacerle pruebas para saber cuál es el nivel de funcionamiento de sus pulmones. Puede también querer comprobar su estado general de salud antes de la cirugía. Estos dependerán en cierta medida de la razón de sus VATS. Algunos de esas pruebas son las siguientes:

  • Radiografía de tórax, para observar su corazón y pulmones

  • Tomografía computarizada del tórax, para obtener imágenes más detalladas de los pulmones

  • Tomografía por emisión de positrones, en busca de tejido canceroso

  • Electrocardiograma, para ver el ritmo cardíaco

  • Pruebas de la función pulmonar para saber cuál es el nivel de funcionamiento de sus pulmones

  • Análisis de sangre, para evaluar su estado general de salud

Se le puede rasurar cualquier vello sobre el área quirúrgica antes de la cirugía.

¿Qué sucede durante una VATS?

Pregúntele a su proveedor de atención médica qué sucederá durante su VATS. En general:

  • Es posible que tenga que tomar antibióticos para ayudar a prevenir infecciones.

  • Le darán anestesia antes de que comience la cirugía. Eso le permitirá dormir profundamente y que no sienta ningún dolor durante la operación. Después no la recordará.

  • La operación tomará varias horas.

  • El cirujano hace varios cortes sobre la pared torácica.

  • Coloca una pequeña cámara de vídeo (toracoscopio) a través de una de estas incisiones.

  • También coloca otros instrumentos pequeños a través de otras incisiones pequeñas, como las que sean necesarias, para realizar el procedimiento.

  • El cirujano hace el procedimiento. Por ejemplo, puede extirpar parte de un pulmón.

  • Si necesita que se le extraiga parte de su pulmón debido a un cáncer, el cirujano puede extirparle algunos ganglios linfáticos también. Esto pueden ayudar a mostrar qué tan avanzado está el cáncer.

  • Después de que se haya completado el procedimiento, se le quitarán la cámara y los demás instrumentos.

  • El cirujano le cerrará quirúrgicamente las incisiones en el pecho. Se le colocará un vendaje.

¿Qué sucede después de una VATS?

Pregunte a su proveedor de atención médica qué sucederá después de su VATS. En general:

  • Cuando se despierte, puede que en un principio se sienta confundido. Podría despertarse un par de horas después de la cirugía, o un poco más tarde.

  • Estará conectado a varias máquinas, de modo que el personal médico pueda observar detenidamente su ritmo cardiaco y otros signos vitales.

  • Es posible que le administren oxígeno a través de pequeños tubos colocados en la nariz. Suele ser temporal.

  • Sentirá algo de dolor. Pero, no debería sentir dolor intenso. Si lo necesita, puede pedir que le administren analgésicos.

  • Es posible que tenga un tubo en el pecho para drenar el líquido de sus pulmones.

  • Hará terapia respiratoria para que le ayude a eliminar los líquidos que se hayan acumulado en sus pulmones durante la cirugía. Tendrá que hacer la terapia varias veces al día.

  • Es posible que necesite usar unas medias especiales para ayudar a prevenir la formación de coágulos sanguíneos.

  • Necesitará quedarse en el hospital durante algunos días.

Después de que deje el hospital:

  • Asegúrese de tener a alguien que le lleve en automóvil a su casa. También necesitará algo de ayuda en su casa por algún tiempo.

  • Probablemente le quitarán sus puntos o grapas en una cita de control. Asegúrese de asistir a todas sus citas de seguimiento.

  • Es posible que se canse con facilidad después de la cirugía. Pero gradualmente empezará a recuperar su fuerza. Quizás le tome varias semanas hasta recuperarse por completo.

  • Necesita levantarse y caminar varias veces al día.

  • Pregúntele a su proveedor de atención médica cuándo será seguro que vuelva a manejar.

  • Evite levantar cosas pesadas por varias semanas.

  • Siga todas las instrucciones del proveedor de atención médica en cuanto a medicamentos, ejercicios, dieta y cuidado de la herida.

  • Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si tiene cualquier signo de infección, fiebre, hinchazón o dolor que está empeorando. Tener una pequeña cantidad de supuración de su incisión es normal.

Próximos pasos

Antes de aceptar hacerse la prueba o el procedimiento, confirme si sabe lo siguiente:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento.

  • La razón por la que le harán la prueba o el procedimiento.

  • Qué resultados esperar y qué significan.

  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o el procedimiento.

  • Cuáles son los posibles efectos secundarios o las posibles complicaciones.

  • Cuándo y dónde se hará la prueba o el procedimiento.

  • Quién le hará la prueba o el procedimiento y qué títulos o diplomas tiene esa persona.

  • Qué sucedería si no se hace la prueba o el procedimiento.

  • Si existen pruebas o procedimientos alternativos para considerar.

  • Cuándo y cómo recibirá los resultados.

  • A quién llamar después de la prueba o procedimiento si tiene alguna pregunta o problema.

  • Cuánto tendrá que pagar por la prueba o el procedimiento.

Revisor médico: Blaivas, Allen J., DO
Revisor médico: Brown, Kim, APRN
Última revisión: 11/1/2016
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