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Mutismo selectivo

¿Qué es el mutismo selectivo?

El mutismo selectivo se presenta cuando un niño no puede hablar en ciertas situaciones, pero puede hablar bien en otras. Por ejemplo, tal vez un niño no pueda hablar en la escuela, pero hable sin problemas en su casa. Se llama mutismo selectivo porque el niño se queda mudo solo en determinadas situaciones. Es una afección poco frecuente de la niñez. Puede causar problemas con la escuela y en situaciones sociales.

Un niño que tiene mutismo selectivo probablemente se estrese mucho en ciertas situaciones sociales. Esto puede causar una ansiedad tan intensa que el niño se siente incapaz de hablar. El mutismo selectivo no es causado por la negación voluntaria de un niño a hablar.

En algunos casos, un niño también puede tener otros problemas del habla. Sin embargo, en muchos casos es posible que un niño no tenga ningún problema cuando se siente cómodo.

El mutismo selectivo con frecuencia comienza en niños muy pequeños, entre las edades de dos y cuatro años aproximadamente. Sin embargo, es posible que esta dificultad se reconozca recién cuando el niño comienza la escuela.

¿Cuáles son las causas del mutismo selectivo?

No existe una única causa conocida del mutismo selectivo. Los investigadores todavía están aprendiendo sobre los factores que pueden llevar al mutismo selectivo, por ejemplo:

  • Un trastorno de ansiedad

  • Malas relaciones familiares

  • Problemas psicológicos no tratados

  • Problemas de autoestima

  • Problemas con el procesamiento de los sonidos

  • Un problema del habla o del lenguaje, como tartamudeo

  • Antecedentes familiares de trastornos de ansiedad

  • Una experiencia traumática

El mutismo selectivo también puede ser hereditario (se pasa de padres a hijos).

¿Cuáles son los factores de riesgo del mutismo selectivo?

Antecedentes familiares de la afección pueden aumentar el riesgo de su hijo. También es posible que su hijo tenga más probabilidades de presentar signos de mutismo selectivo si en su familia hay casos de trastornos de ansiedad. Un hecho traumático también puede aumentar el riesgo.

¿Cuáles son los signos del mutismo selectivo?

El principal signo de mutismo selectivo es un período de un mes o más de no lograr hablar solamente en ciertas situaciones sociales. El problema no se debe a otro trastorno de comunicación, como el autismo. Y tampoco se debe a que el niño no conozca la lengua hablada.

Algunos niños que tienen mutismo selectivo pueden presentar otros signos, como:

  • Ansiedad

  • Retraimiento social

  • Timidez excesiva

  • Trastorno obsesivo compulsivo

  • Depresión

  • Retraso del desarrollo

  • Trastornos de la comunicación

  • Trastornos de la eliminación (orina o heces)

¿Cómo se diagnostica el mutismo selectivo?

El proveedor de atención médica de su hijo le preguntará acerca de la historia clínica (antecedentes de salud) y los signos y los síntomas de su hijo. Le harán preguntas para conocer el desarrollo del habla y del lenguaje de su hijo. Puede ser útil llevar a la consulta los informes de la escuela y los comentarios del maestro de su hijo. El proveedor de atención médica de su hijo podría desear observar a su hijo en casa y en la escuela. Es posible que le pidan que grabe videos de su hijo en casa o la escuela.

A su hijo le harán un examen médico que incluirá un chequeo de sus oídos, sus labios, su lengua y sus mandíbulas. Tal vez también le hagan un examen neurológico. También es posible que necesite una prueba de la audición. El proveedor de atención médica descartará otras afecciones, como la esquizofrenia.

Es posible que otros proveedores de atención médica colaboren para evaluar a su hijo. Estos pueden incluir un logopeda o fonoaudiólogo (SLP, por sus siglas en inglés) y un psicólogo o un psiquiatra. Un SLP puede evaluar la capacidad de su hijo para comprender y usar el lenguaje. Un psicólogo puede ayudar a detectar problemas emocionales que tal vez estén causando la afección.

¿Cómo se trata el mutismo selectivo?

El tratamiento variará según las necesidades de su hijo y puede incluir:

  • Desvanecimiento estimular. Consiste en hacer entrar lentamente a una persona nueva en el ambiente donde está su hijo en un momento en que esté relajado.

  • Esto se hace alentando los intentos de su hijo de comunicarse con gestos y susurros hasta que comience a hablar en voz alta.

  • Automodelado. Consiste en hacerle mirar a su hijo un video de sí mismo comunicándose bien en casa.

  • Logoterapia. En caso de necesidad, puede hacerse para cualquier problema del habla que esté causando el mutismo selectivo.

  • Terapia familiar y del comportamiento. Pueden ayudar a manejar los problemas emocionales.

  • Existen algunos medicamentos que se pueden usar para bajar la ansiedad.

  • Cómo hablar con los maestros de su hijo. Los maestros de su hijo pueden ayudar a que la comunicación en la escuela sea menos atemorizante. Por ejemplo, un maestro puede hacer que al principio su hijo hable solamente en grupos pequeños, en vez de para toda la clase.

Si recibe tratamiento, es probable que un niño supere el mutismo selectivo. Sin tratamiento, es más probable que continúen los problemas para hablar.

¿Cómo se maneja el mutismo selectivo?

Es importante mantenerse paciente con su hijo. Recuerde: su hijo no está eligiendo no hablar. Está demasiado ansioso como para poder hablar.

Para obtener los mejores resultados, participe activamente en el tratamiento de su hijo. Probablemente usted encontrará maneras de manejar las situaciones fuera del hogar de modo que su hijo pueda comunicarse cada vez más. Colabore mucho con los maestros de su hijo.

Para encontrar más recursos, comuníquese con el grupo The Selective Mutism Group por medio de www.selectivemutism.org. Es un grupo sin fines de lucro que brinda apoyo a familias que están enfrentando el mutismo selectivo.

Puntos clave

El mutismo selectivo se presenta cuando un niño no puede hablar en ciertas situaciones, pero puede hablar bien en otras. Por ejemplo, tal vez un niño no pueda hablar en la escuela, pero hable sin problemas en su casa. Se llama mutismo selectivo porque el niño se queda mudo solo en determinadas situaciones. Es una afección poco frecuente de la niñez. Puede causar problemas con la escuela y en situaciones sociales.

  • Algunos niños tienen otros problemas, como timidez, retraso del desarrollo o problemas del lenguaje.

  • Un pediatra, un logopeda y un psicólogo probablemente colaboren para diagnosticar y tratar la afección.

  • Su hijo podría necesitar un conjunto de distintos tipos de tratamiento.

  • Cuando reciben tratamiento, la mayoría de los niños superan el mutismo selectivo.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita al proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en mente la razón de la visita y qué desea que suceda.

  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.

  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé el proveedor para su hijo.

  • Pregunte por qué se se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo ayudará a su hijo. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.

  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otras maneras.

  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.

  • Consulte qué puede ocurrir si su hijo no toma el medicamento o no se hace un análisis o procedimiento.

  • Si su hijo tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.

  • Averigüe cómo puede comunicarse con el proveedor de su hijo después del horario de consultorio. Es importante por si su hijo se enferma y usted necesita hacer preguntas o pedir un consejo.

Revisor médico: Ballas, Paul, DO
Revisor médico: Sather, Rita, RN
Última revisión: 3/1/2019
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